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现代社会的标志不是手机或汽车,而是鸡块

浏览次数:    时间:2018-05-22

原标题:现代社会的标志不是手机或汽车,而是鸡块

编者按:日前,《卫报》发表了一篇来自于《A History of the World in Seven Cheap Things》的书摘,作者为拉杰.帕特尔(Raj Patel )与詹森.W.摩尔(Jason W Moore)。在这篇书摘中,以鸡块成为现代社会最明显的标志为切入点,详细地阐述了资本主义采用低成本策略,穷尽一切手段趋利的疾病。文章由36氪编译,希望能够为你带来启发。

一、

在现代社会,最明显的标志不是汽车或智能手机,而是鸡块。鸡肉已经成为美国最受欢迎的肉类,预计到2020年将成为全球最受欢迎的肉类。未来的文明,将在化石记录中发现人类每年吃500亿只禽类的习性,这是我们现在所说的人类纪的标志。然而,我们的消费发生巨大变化的源头,不在于一般的人类活动,而在于资本主义。尽管我们被教导要把它理解为一个经济体系,但是资本主义不仅仅是组织人类工作的等级制度。资本主义是把权力和金钱结合起来,把自然世界变成一个赚钱的机器时发生的事情。事实上,我们理解自然的方式,在很大程度上归因于资本主义。

每一个文明都对“我们”和“它们”之间的区别有所描述,但只有在资本主义制度下,“社会”和“自然”之间才有明确的界限——这是一种植根于殖民主义之中的暴力和严密监管的边界。

资本主义最早形成于克里斯托弗·哥伦布(Christopher Columbus)时代,它创造了一种独特的二元秩序。在哲学家看来,在欧洲帝国的政策和全球金融中心的计算中,“自然”成了“社会”的反义词。“自然”是一个有利可图的地方,是一个为征服者和资本家提供免费馈赠的广阔领域。

出于各种原因,这是一种危险的自然观,不仅仅是因为它同时使人类和动物等各种生命出现了退化,还在于我们所说的“廉价自然”不仅包括森林、田野和溪流,而且包括绝大多数人类。在哥伦布和工业革命之间的几个世纪里,非洲人、亚洲人、土著居民和几乎所有妇女都成为“自然”的一部分,并因此得到了非常廉价的待遇。当人类可以被如此对待时,在资本主义制度下,其他动物的境况更糟也就不足为奇了,尤其是那些我们最终要付钱吃掉的动物。

五个世纪以来,动物一直都处于饮食转变的中心,这种转变在第二次世界大战后急剧加速。现代世界的建立,依赖于牛、羊、马、猪和鸡进入新世界的运动。1492年以后,微生物、士兵和银行家的杀戮进一步加剧,用食品学家托尼·维斯(Tony Weis)的话来说,资本主义的“生态脚印”,从那时起已经变得彻底全球化。维斯告诉我们,1961年后的半个世纪里,人均肉类和蛋类消费量翻了一番,屠宰动物数量从80亿激增到640亿,增长了8倍。

对于那些对食物来源有浪漫看法的人来说,生肉似乎是一种原料,加工过的就不是了。但正好相反,饲料和油料作物构成了维斯所说的“工业粮食-油料种子-牲畜联合体”的一部分。粮食市场使肉类不仅成为廉价食品,而且还支撑了金融工具的存在。例如,猪腩期货合约,反过来又要求他们转化的农作物的统一性、均质性和工业化。换句话说,超市里的生肉,是由资本主义生态中一个复杂而密集的部门所制造的。

只要有利润,就会有充分的动机去有效地实现它。现代肉类生产系统可以在5周内把一个可育的鸡蛋和一袋4公斤的饲料变成2公斤的鸡肉。从1970年到2000年,火鸡的养成时间几乎减半,从蛋到16公斤的禽类,时间减少到了20周。其他动物通过繁殖、集中饲养和全球供应链的结合,也取得了类似的进展。肉类消费持续增长的后果,也是一个全球性问题: 14.5 %的人为二氧化碳排放量来自畜牧业生产。

当然,肉类生产对环境的影响超出了工业化农业的底线。大自然只不过是一个池子,动物在这里被吸引和工厂化养殖,是它们和我们的废物消失的地方。危险在于相信自然和社会的界限是真实的,把“工业化农业”看作是一个环境问题,而把“工业化生产”看作是一个社会问题。但事实是,社会问题是环境问题,反之亦然。

二、

鸡不会自己变成鸡块。资本家需要廉价的劳动。随着1492年欧洲入侵新大陆后,这种劳动出现在土著居民的身上。到了16世纪末,西班牙人拼命想在今天的玻利维亚的波托西大银山恢复白银生产,他们开始用“天然物”这个词来指代土著居民。通过艰苦的工作和祈祷,这些土著居民和被奴役的非洲人,可能通过工作找到神圣的救赎,甚至可能在未来的某一天,平等地进入社会。

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